screenshot of this browser extension in action

Chrome extension

This browser extension hides Google search results from Namuwiki.

Namuwiki is the largest of Korean wikis, in terms of number of documents. While it self-describes as “a wiki that specializes in subculture” and “not an encyclopedia,” its articles are far from limited to subculture. For many search terms, one can find the corresponding Namuwiki article on top, even above the Korean Wikipedia article.

This reflects Namuwiki’s major role as source of knowledge. Nevertheless, the ‘knowledge’ in Namuwiki is problematic. Its identity as a wiki devoted to subculture is closely tied to loose editorial standards that allow for jokes and subjective statements. This policy structure enable articles that are not backed by fact-checking and source references to be circulated while holding a quasi-encyclopedic authority. Moreover, this makes it easier for problematic value systems, hate speeches and sexist arguments, often found in the male-dominant subculture, to perpetuate and reproduce themselves. While discussions do occur within the community in attempts to resolve issues, harsh misogynic viewpoints are often dominant when it comes to gender issues—a phenomenon found not only in specifically pertinent articles but in a broader scope.

This browser extension hides Namuwiki results from Google search. One reason behind making this tool is to problematize and find alternatives to hate speeches, which currently occupy socially important spaces—top results of search engines. As a symbolic boycott, this extension protests the hateful viewpoints embraced and reproduced by Namuwiki’s community. However, merely excluding this specific wiki from the user’s internet experience is not the final goal; neither is it that Namuwiki should disappear, period. For hate is also prevalent in the Korean web outside of Namuwiki; simply avoiding every such instance will only lead to a highly limited territory of the internet for the user.

Rather, we need to reduce the level of hate that circulates in the public space that is the internet; we must make efforts to make this place more embracing. For example, we can imagine a better community guideline and site-wide edits that reflect the will not to tolerate hate, with the help of both current Namuwiki editors and newcomers. Efforts are also due to reinforce the Korean Wikipedia in its role as source of knowledge. The rationale behind this browser extension needs to be followed up by practices that expand safe spaces on the internet where we can coexist. This project will have achieved its purpose when no one finally needs such an extension.

나무위키 끄기

구글 검색 결과에서 나무위키 문서를 감추는 브라우저 확장 플러그인. (크롬 확장프로그램 설치 링크)

나무위키는 한국어 위키 중 문서 규모 1위를 차지하는 대규모 위키이다. 나무위키는 스스로가 “서브컬쳐에 특화된 위키 사이트”로 “백과사전이 아니”라고 명시하고 있지만[1], 여기 수록된 항목이 서브컬쳐에 국한되지는 않는다. 서브컬쳐와 무관한 키워드를 검색할 때도 많은 경우 나무위키가 한국어 검색엔진 결과 목록에서 (위키백과에 앞서) 맨 앞자리를 점하는 것을 볼 수 있다.

이렇게 한국어 웹에서 중요한 지식출처로서 영향력을 갖고 있지만, 나무위키에 담긴 ‘지식’은 문제적이다. 서브컬쳐 위키라는 정체성은 농담이나 주관적 서술을 적지 않게 허용하는 식으로 느슨한 문서 편집 기준과 맞닿아 있다. 이러한 운영 구조는 (예컨대 위키백과 같은 커뮤니티와 비교했을 때) 사실확인과 참고문헌을 통해 뒷받침되지 않는 헐렁한 글이 준-사전적 권위를 지니고 유통되게끔 한다. 그뿐만 아니라, 나무위키 편집자들에게서 곧잘 드러나는 (남성지배적 서브컬쳐 특유의) 소수자 혐오발언과 성차별적인 주장 등이 적극적으로 자정되기 힘들게 만드며, 문제적인 가치관을 재생산하는 경향으로 이어진다. 커뮤니티 내부적으로 토론을 통한 의견 조율이 이루어지지만, 젠더 이슈에 관해서는 토론에 참여하는 사용자 다수가 날선 여성혐오를 드러내는 경우도 볼 수 있다. 그리고 이러한 가치관은 젠더 관련 문서에서만 드러나지 않고 나무위키의 각종 항목에서 발견된다[2].

이 브라우저 확장은 사용자의 구글 검색 결과에서 나무위키 문서를 감춘다. 이런 도구를 만든 이유는 사회적으로 중요한 공간(한국어 최대 사이트 중 하나이자 웹 검색 결과 목록 상위)에서 마치 당연한 것처럼 존재하는 혐오적 발화에 문제를 제기하고 그 대안을 모색해보기 위해서이다. 이것은 상징적인 보이콧으로서, 나무위키 운영진과 커뮤니티가 소수자 혐오 가치관을 재생산하고 옹호하는 구조에 대한 문제 제기이다. 그렇지만 플러그인 사용자의 인터넷 환경에서 이 특정한 위키를 배제하는 것이 최종 목표는 아니다. 나무위키가 아예 없어져야 한다는 이야기가 아닌 것이다. 나무위키 밖의 한국어 웹에서도 혐오는 만연하며, 그 모든 온라인 커뮤니티 및 매체를 차단하기만 한다면 곧 사용할 수 있는 인터넷의 영역이 얼마 남지 않을 것이다.

그보다는 인터넷이라는 공공 공간에 존재하는 혐오의 수위를 낮추고, 이곳을 보다 포용적인 공간으로 만들기 위한 노력이 필요하다. 예컨대 나무위키 편집자와 방문자를 아우르는 공동체가 힘을 합쳐 혐오를 방관하지 않기 위한 커뮤니티 가이드라인을 작성하고 기존의 문서를 그에 맞게 편집하는 일을 상상해볼 수 있다. 또한 그 과정에서 한국어 위키백과의 내용을 보강하는 등 다른 지식출처에 더 힘을 실어줄 필요도 있을 것이다. 이 플러그인의 배경이 되는 일련의 문제의식은 우리가 공존할 수 있는 더 안전한 공간을 확장하는 실천으로 이어져야 한다. 궁극적으로 더 이상 누구도 이 플러그인을 필요하지 않게 될 때, 이 작업은 비로소 목적을 달성한 셈이다.


Adapted from Guillermo Maiolo’s Remove W3Schools

To do

  • Port for Firefox
  • Add other search engines: Naver, Daum, Duckduckgo